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JUDO

Op jonge leeftijd was ik een gepassioneerde turnster en een grote fan van Nadia Comăneci, maar op vijftienjarige leeftijd had ik een zwaar ongeval aan mijn voet, waardoor turnen niet meer mogelijk was.


Daarom ben ik op mijn zeventiende met judo gestart. Door gedreven te trainen stond ik na anderhalf jaar op de Belgische kampioenschappen in de finale tegen zesvoudig wereldkampioene Ingrid Bergmans. Ik sportte hard verder terwijl ik voor burgerlijk ingenieur studeerde. 


In 1992, op mijn vierentwintigste, kwalificeerde ik me voor de Olympische Spelen in Barcelona na een vermageringskuur van 11 kilo. Ulla Werbrouck was al in mijn gewichtscategorie geselecteerd. Daarom besloot ik een gewichtscategorie lager mijn kans te wagen. Ik werd dat jaar vice-Europees kampioen en behaalde brons op de Spelen.


Daarna volgden enkele moeilijke jaren van blessures aan schouder en knie en zes operaties. Langzaam vocht ik terug en behaalde nog medailles op Europese kampioenschappen en werd vijfde op de Olympische Spelen in Sydney in 2000. Op mijn zesendertigste hing ik mijn kimono definitief aan de haak om als software ingenieur te gaan werken.

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Dès mon enfance, j'étais une gymnaste passionnée et une grande fan de Nadia Comăneci, mais à l'âge de quinze ans, j'ai subi un grave accident au pied, ce qui m’a contrainte d’abandonner la gymnastique.


C'est pourquoi j'ai commencé à faire du judo quand j'avais dix-sept ans. Après un an et demi d’entraînement approfondi, je suis arrivée en finale contre la sextuple championne du monde Ingrid Bergmans. J'ai continué à pratiquer ce sport pendant mes études d’ingénieur civil.


En 1992, à l'âge de vingt-quatre ans, je me suis qualifiée pour les Jeux Olympiques de Barcelone, et cela après avoir perdu 11 kilos. Ulla Werbrouck avait déjà été qualifiée dans ma catégorie de poids. Voilà pourquoi j'ai décidé de tenter ma chance dans une catégorie de poids inférieur. Comme vice-championne d'Europe cette année-là, j'ai remporté le bronze aux Jeux Olympiques.


Ont suivi plusieurs années difficiles de blessures à l'épaule et au genou, et six opérations. Peu à peu, j’ai cependant repris du poil de la bête /  je me suis ressaisie et j’ai remporté des médailles aux Championnats d'Europe et terminé cinquième aux Jeux Olympiques de Sydney en 2000. À l'âge de trente-six ans, j'ai finalement rangé mon kimono afin de travailler comme ingénieur.

(Photos: Photo News)

 
 
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Heidi

"De Olympische Spelen zijn als een loterij, maar door te trainen probeer ik zoveel mogelijk lotjes te verzamelen."

 

Bekijk hier een filmpje van de RTBF op de Olympische Spelen in Barcelona: